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Le Belize

  • Blue Hole Aerial Shots - ML 253

Le Belize est un petit pays d'environ 14 270 kilomètres carrés situé au Nord-Est de l'Amérique Centrale. Le Belize et ses voisins, le Mexique et le Guatemala, partagent le même héritage antique Maya que l'on retrouve dans toute l'Amérique Centrale.

Le Belize est un petit pays d'environ 14 270 kilomètres carrés situé au Nord-Est de l'Amérique Centrale. Le Belize et ses voisins, le Mexique et le Guatemala, partagent le même héritage antique Maya que l'on retrouve dans toute l'Amérique Centrale.

Mais c'est l'influence des Caraïbes qui a submergé le pays de couleurs caribéennes que l'on peut voir à travers son style architectural particulier colonial et caribéen, ses plats faits à base de noix de coco, ses plages de sable blanc, son ambiance décontractée et ses dialectes anglais et créole. Le Belize est en fait le seul pays d'Amérique Centrale dont l'anglais est la langue officielle.

Avec environ 270 000 habitants vivants paisiblement dans un environnement politique stable, en plus de la richesse de ses différentes cultures, le Belize est une destination de choix pour l'écotourisme.

Bien qu'il soit petit, le Belize est fier de posséder la plus grande barrière de corail de l'hémisphère occidental, le fameux "Blue Hole" (Trou Bleu en français), trois des quatre atolls de l'océan Atlantique, plus de 200 îles de sable, la seule réserve de jaguars au monde, et plus de 500 espèces d'oiseaux exotiques. En plus de cela, le Belize abrite de nombreux vestiges de cités Mayas antiques, certaines d'entre elles n'ont pas encore été découvertes car elles se trouvent dans la végétation de la jungle. On y trouve de majestueux monts Mayas qui transcendent les nuages à plus de 900 mètres de hauteur, mais aussi les plus grands mangliers de la région, des complexes des grottes, la seule forêt de pins (Mountain Pine Ridge) de toute l'Amérique Centrale, ajouté à un mélange cultuel unique et coloré.

La population

Le Belize est souvent décrit comme un "melting pot" de cultures qui forment cette fameuse "identité Bélizienne". Même avec les nombreuses unions interraciales qui se créent, les groupes ethniques du Belize sont pour la plupart distincts et identifiables. Il y a les Créoles, les Métisses, les Mayas, les Garifunas, les Indiens, les Chinois et les Mennonites.

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Ce mélange fait qu'il y a une grande diversité culturelle, traditionnelle et de croyance qui coexistent en harmonie. La société bélizienne met un point d'honneur à préserver ses identités et ses différences ethniques.

L'anglais est la langue officielle du Belize. Cependant, le créole anglais est la langue la plus largement parlée et fait partie des conversations quotidiennes des Béliziens. L'espagnol est aussi communément parlé et est appris en primaire et au collège afin que les citoyens soient bilingues.

Économie

Le passé économique du Belize est dû, au colonialisme et à la déforestation de l'abondante et précieuse forêt du pays, afin de pouvoir exporter du bois, notamment du bois d'acajou. En Europe, la demande de colorants et d'autres matériaux augmentait et seules les jungles de ce minuscule pays éloigné pouvaient y répondre. Aujourd'hui, après l'indépendance du pays il y a presque trente ans, et la vague de sensibilisation écologique que nous traversons, la plupart des forêts primitives du Belize ont été déclarées comme zones protégées. Le pays est maintenant en train de traverser une période de croissance économique avec comme premières sources de revenus l'agriculture et le tourisme qui ne cesse d'augmenter.

Les produits de l'agriculture traditionnelle sont la banane, le citron, le cacao, la canne à sucre, le homard et le poisson. Aujourd'hui, puisque la tendance du marché change, les fermiers se diversifient et investissent dans la culture de crevettes, d'espèces de poissons spéciales telles que le tilapia et moins de fruits de base comme la papaye et l'anacardier.

Bien que le coût du développement soit extrêmement élevé au Belize, le gouvernement a déclaré que l'industrie touristique est une priorité. Avec les belles et originales ressources naturelles qui poussent dans ce pays, le tourisme est une voie viable permettant de développer l'économie et de fournir un meilleur niveau de vie à tous les Béliziens.

Burrell Boom

Burrell Boom est une communauté tranquille au bord de la rivière, située à environ 25 kilomètres au Nord de l'aéroport international du Belize. Elle représente le côté rural du Belize où les habitants coexistent paisiblement avec l'environnement naturel intact où faune et la flore abondent.

Les espèces d'oiseaux tropicaux multicolores telles que le perroquet à tête jaune, le pivert à tête rouge, le loriot à la queue rouge, plusieurs types de colibris et d'hérons vivent dans les vergers, les marais et les bords de rivière de la campagne. Des noix de cajou jaune vif, des mangues rouges et violettes, des baies de couleurs et tons variés, en plus du surplus de plantes tropicales rendent le cadre impressionnant et fournissent les ingrédients clés des boissons et des plats locaux.

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Le "boom" de Burrell Boom est lié à l'industrie d'exploitation de bois qui s'est formé dans cette zone dans les années 1700. Le Boom fait référence aux chaînes de fer étendues à travers la rivière afin de retenir les bûches d'acajou en haut de la rivière Old Belize. Les bûches créaient un "boom" lorsqu'elles se heurtaient et on entendait ce bruit tout au long de la journée. Le village est connu pour ses assortiments de vins de fruits faits uniquement à partir d'ingrédients organiques. Dans les caves locales, les vins sont des infusions de fruits récoltés dans le secteur et sont fermentés dans de grands barils creux. Il y a des vins pour tout les goûts: riz, oseille, pomme de terre, baie et noix de cajou.

Autour du 9 mars de chaque année, le village est mis en avant quand la Ruta Maya, Belize River Challenge, une course de canoë de renommée internationale, arrive dans le village. La course sur la rivière de 290 kilomètres commence dans la ville de San Ignacio, les canoéistes et les équipes supportrices passent la nuit à Burrell Boom avant de continuer vers l'étape finale à Belize City.

Quotidiennement, la population locale se rend au bord de la rivière pour se baigner ou pour pique-niquer. C'est aussi un endroit fréquenté par les bateaux de croisière et par les visiteurs. Il y a également de curieux spectateurs (les singes hurleurs) desquels on a un souvenir de leurs sauts à travers les arbres.

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Le spectacle le plus impressionnant de la splendide nature du village est le lever du soleil, juste après le coucher du soleil. Le matin typique est un splendide mélange d'orange, de rouge, de magenta, et de jaune brillant à l’horizon, au-dessus de la végétation luxuriante. La mélodie des chants d'oiseaux, le battement de leurs ailes et leur petit tapement sur le vitrage des fenêtres annoncent un nouveau jour.

L'ambiance à la tombée de la nuit est rythmée par la mélodie des animaux qui bavardent. La brise fraîche de la nuit, l'odeur naturelle des arômes de fruits, et la fumée lointaine des buissons brûlés rendent l'atmosphère méditative. Le son des criquets, le coucou des oiseaux dans leurs abris nocturnes, et l'appel éloigné des singes crieurs nous replongent dans les années 1700, quand les bûches étaient transportées par les courants de la rivière et qu'une famille appelée Burrell veillait dessus depuis leur maison à proximité.

Préserver l'environnement est notre héritage

Depuis son ouverture en 2005, les cardes du Black Orchid Resort ont reconnus qu'il était important de préserver l'environnement primitif et naturel de la rivière qui protège et nourrie la richesse biologique depuis des siècles.

Afin d'accomplir et d'uniformiser ses pratiques de développement durable, le Black Orchid Resort s'est affilié à la Rainforest Alliance afin de se "mettre au vert" et de développer des activités et des programmes destinés à initier à la fois le personnel et les visiteurs à la conservation du territoire.

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Le Black Orchid Resort est également ravi d'être membre de la World Heritage Alliance, une initiative des Nations Unies et de Expedia.com qui a pour but de promouvoir les entreprises et les destinations situées autour des sites classés comme patrimoine mondial. La barrière de corail du Belize a été classée au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1996, et est composée de 7 zones marines protégées. Renseignez-vous auprès de la réception pour les visites spéciales World Heritage Alliance sur ces sites.

Pour plus d'information sur comment devenir un "ami" des sites classés comme patrimoine mondial et pratiquer un tourisme durable, visitez les sites internet www.friendsofworldheritage.org et www.worldheritagealliance.org.

Santé, Sécurité et Politique Environnemental

La santé, la sécurité et l'environnement (HS&E) sont des questions traitées intégralement par le Black Orchid Resort. Nous fournissons un environnement propre, confortable et sûr pour nos clients et pour nos employés, et nous serons toujours conscients et protecteur de notre environnement.

Conformité

Nous nous engageons à répondre aux exigences de toutes les lois environnementales applicables, les règlementations et les normes acceptées de protection de l'environnement. Conformément aux normes, HS&E sera un ingrédient clé dans la formation, les évaluations de rendement et les incentives des employés.

Réduction des Risques, Prévention, Gestion des Ressources

Nous cherchons des opportunités, au-delà des exigences de conformité règlementaires, de réduire les risques pour la santé humaine et environnementale et nous allons établir et répondre à nos propres normes de qualité HS&E, le cas échéant.

Nous nous efforceons de minimiser les rejets dans l'air, la terre et l'eau, grâce à l'utilisation de technologies propres, et de produits chimiques sûrs. Nous gérons les sources rares telles que l'eau, l'énergie, la terre, et les forêts d'une manière respectueuse de l'environnement. Nous nous engageons à gérer nos activités d'une manière conforme aux pratiques de l'industrie et de manière à soutenir les politiques environnementales du gouvernement.

Nous allons régulièrement faire le suivi et la vérification de nos systèmes d'exploitation et de gestion de l'environnement; et nous nous sommes engagés à l'amélioration continue de la performance environnementale.

Communications

Nous communiquons sur nos performances environnementales et notre qualité HS&E auprès de nos employés, fournisseurs et clients, et nous allons solliciter leur entrée dans l'atteinte de nos objectifs HS&E. Nous allons assurer la formation de nos employés pour leur permettre d'assurer leurs fonctions d'une manière respectueuse de l'environnement. L'environnement est la responsabilité de chacun d'entre nous.

Amélioration continue

Pour mesurer nos progrès, nous passons en revue les objectifs environnementaux, les finalités et les programmes chaque année.

Vos commentaires sont importants et nous permettent de répondre à vos attentes. En conséquence, nous vous enverrons un sondage électronique par courriel à remplir qui ne prendra que 5 minutes.

Nous nous engageons à soutenir et à participer à des projets humanitaires qui mettent l'accent sur l'environnement. Le Black Orchid Resort reconnaît que les groupes de contribution environnementale peuvent offrir des solutions aux questions environnementales et nous participons à un dialogue constructif avec ces groupes.

Pour plus d'informations sur comment soutenir les initiatives de conservation au Belize, visitez ces sites internet :

www.thenatureconservancy.org
www.rainforestalliance.org
www.conservation.org
www.worldwildlifefund.org
www.coral.org
www.belizetourism.org

Passerelle de tout ce que le Belize a à offrir, merci de votre lecture.
Doug & Karen Thompson
Propriétaires du Black Orchid Resort
Belize R'US Inc.

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